Parecer

1963: El presidente John F. Kennedy es asesinado

Por Jaime Bruno

El 22 de noviembre de 1963 John Fitzgerald Kennedy, el 35° presidente de los Estados Unidos, es asesinado mientras viajaba por Dallas, Texas, en un vehículo descapotable.

La primera dama, Jacqueline Kennedy, rara vez acompañaba a su esposo en salidas políticas, pero ella estaba a su lado, junto con el gobernador de Texas, John Connally, y su esposa, para una caravana de 10 millas por las calles del centro de Dallas el 22 de noviembre. Sentados en un convertible Lincoln, los Kennedy y Connallys saludaron a las grandes y entusiastas multitudes reunidas a lo largo de la ruta del desfile.

Cuando su vehículo pasó el edificio del depósito de libros escolares de Texas a las 12:30 P.M., Lee Harvey Oswald presuntamente disparó tres tiros desde el sexto piso, hiriendo fatalmente al presidente Kennedy e hiriendo gravemente al gobernador Connally. Kennedy fue declarado muerto 30 minutos después en el Hospital Parkland de Dallas. Tenía 46 años.

El vicepresidente Lyndon Johnson, quien estaba tres autos detrás del presidente Kennedy en la caravana, juró como el 36° presidente de los Estados Unidos a las 2:39 P.M. Johnson tomó el juramento presidencial del cargo a bordo del Air Force One mientras estaba sentado en la pista del aeropuerto Dallas Love Field. La juramentación fue presenciada por unas 30 personas, incluida Jacqueline Kennedy, que todavía vestía ropa manchada con la sangre de su esposo. Siete minutos después, el avión presidencial despegó hacia Washington.

Al día siguiente, 23 de noviembre, el presidente Johnson emitió su primera proclamación, declarando el 25 de noviembre como un día de duelo nacional por el presidente asesinado. Ese lunes, cientos de miles de personas se alinearon en las calles de Washington para ver un cajón tirado por caballos llevando el cuerpo de Kennedy desde la Rotonda del Capitolio hasta la Catedral Católica de San Mateo para una misa de réquiem. La solemne procesión continuó hasta el Cementerio Nacional de Arlington, donde los líderes de 99 naciones se reunieron para el funeral de Estado. Kennedy fue enterrado con todos los honores militares en una ladera debajo de Arlington House, donde su viuda encendió una llama eterna para marcar para siempre la tumba.

John F. Kennedy /Foto Henry Burroughs, AP

Lee Harvey Oswald nació en Nueva Orleans en 1939; se unió a los marines estadounidenses en 1956. Fue dado de baja en 1959 y nueve días después se fue a la Unión Soviética, donde intentó sin éxito convertirse en ciudadano. Trabajó en Minsk, se casó con una mujer soviética y en 1962 se le permitió regresar a los Estados Unidos con su esposa y su pequeña hija. A principios de 1963 compró un revólver .38 y un rifle con una mira telescópica por correo. El 10 de abril en Dallas supuestamente disparó y extrañó al ex general del Ejército de los EE. UU. Edwin Walker, una figura conocida por sus vistas de extrema derecha. Más tarde, ese mes, Oswald fue a Nueva Orleans y fundó una rama del Comité de Juego Limpio para Cuba, una organización pro-Castro. En septiembre de 1963 fue a la Ciudad de México, donde los investigadores alegan que intentó obtener una visa para viajar a Cuba o regresar a la URSS. En octubre regresó a Dallas y tomó un trabajo en el edificio para deposito de los libros de la escuela Texas.

Menos de una hora después de que le dispararan a Kennedy, Oswald mató a un policía que lo interrogó en la calle cerca de su casa de huéspedes en Dallas. Treinta minutos después, Oswald fue arrestado en una sala de cine por la policía respondiendo a los informes de un sospechoso. Fue procesado formalmente el 23 de noviembre por los asesinatos del presidente Kennedy y el oficial J.D. Tippit.

El 24 de noviembre, Oswald fue llevado al sótano de la sede de la policía de Dallas en su camino a una cárcel del condado más segura. Una multitud de policías y prensa con cámaras de televisión en vivo rodando se reunieron para presenciar su partida. Cuando Oswald entró en la habitación, Jack Rubye salió de la multitud y lo hirió fatalmente con un solo disparo de un revólver .38 oculto. Ruby, quien fue detenido de inmediato, afirmó que la ira por el asesinato de Kennedy fue el motivo de su acción. Algunos lo llamaron héroe, pero fue acusado de asesinato en primer grado.

Jack Ruby, originalmente conocido como Jacob Rubenstein, operaba locales de striptease y salones de baile en Dallas y tenía conexiones menores con el crimen organizado. Él ocupa un lugar destacado en las teorías del asesinato de Kennedy, y muchos creen que mató a Oswald para evitar que revelara una conspiración más grande. En su juicio, Ruby negó la acusación y se declaró inocente con el argumento de que su gran pena por el asesinato de Kennedy le había provocado “epilepsia psicomotora” y disparó a Oswald inconscientemente. El jurado encontró a Ruby culpable de “asesinato con malicia” y lo condenó a muerte.

En octubre de 1966, el Tribunal de Apelaciones de Texas revocó la decisión sobre la base de la admisión indebida de testimonio y el hecho de que Ruby no pudo haber recibido un juicio justo en Dallas en ese momento. En enero de 1967, mientras esperaba un nuevo juicio, que se llevaría a cabo en Wichita Falls, Ruby murió de cáncer de pulmón en un hospital de Dallas.

El informe oficial de la Comisión Warren de 1964 concluyó que ni Oswald ni Ruby fueron parte de una conspiración más grande, ya sea nacional o internacional, para asesinar al presidente Kennedy. A pesar de sus firmes conclusiones, el informe no logró silenciar las teorías de conspiración que rodearon el evento, y en 1978 el Comité Selecto de Asesinatos de la Cámara de Representantes concluyó en un informe preliminar que Kennedy fue “probablemente asesinado como resultado de una conspiración” que pudo haber involucrado a múltiples tiradores y crimen organizado. Los hallazgos del comité, como los de la Comisión Warren, continúan siendo ampliamente discutidos.

 

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