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Alex Cora ha tomado las decisiones correctas hasta ahora en la postemporada

Desde los ajustes que le hizo al orden ofensivo hasta la manera en que manejó su cuerpo de lanzadores, el boricua Alex Cora hizo las maniobras indicadas en su primera serie de postemporada como manager para guiar a los Medias Rojas al triunfo sobre los Yankees en la Serie Divisional de la Liga Americana.

Luego de dividir los primeros dos juegos en el Fenway Park, Cora utilizó al tercera base dominicano Rafael Devers, al receptor puertorriqueño Christian Vázquez y al utility Brock Holt como titulares por primera vez en el Juego 3 en el Bronx ante el dominicano Luis Severino con el fin de anotar más carreras. El resultado fue un triunfo por paliza de 16-1 en el que cada uno de los tres aportó con el madero. Holt incluso bateó el primer ciclo en postemporada en la historia de Grandes Ligas

En el decisivo Juego 4 el martes, el cual Boston ganó por 4-3 para avanzar a la Serie de Campeonato de la Liga Americana ante los Astros, Cora no dudó en sentar a Holt por más encendido que estuviera y apostó a Ian Kinsler y al dominicano Eduardo Núñez para la segunda y tercera base, respectivamente. Ambos remolcaron carreras cruciales en la victoria.

“Dio la impresión de que todas las decisiones que tomó fueron las correctas”, señaló el relevista de Boston, Matt Barnes. “Pone a Brock Holt a jugar [el lunes] luego de que no había jugado en una semana y el muchacho batea el ciclo. Pone a Vázquez y da par de hits y empuja una carrera. A Devers le fue bien con el bate con par de batazos [el lunes]. Y luego acude a Kinsler y a Núñez [el martes] y esos muchachos empujan carreras”.

Cora atribuye dicho éxito a un roster bien balanceado.

“Como vengo diciendo, somos un equipo completo y contamos con todos para ganar partidos”, dijo el dirigente.

Cora también supo aprovechar al máximo su cuerpo de lanzadores y manejar un bullpen que lucía como el talón de Aquiles del equipo. En el triunfo por 6-5 en el Juego 1 en Boston, el timonel le pidió dos outs en el octavo inning al abridor Rick Porcello, quien en ese momento estaba programado para abrir el Juego 3. Nathan Eovaldi terminó abriendo el tercer partido y Porcello el cuarto; ambos se alzaron con victorias.

En el Juego 4 el martes, Cora una vez más fue agresivo con el relevo, utilizando al as Chris Sale como preparador de mesa en el octavo inning. El zurdo trabajó una entrada en blanco.

De su parte, Holt considera que Cora “se merece todo el mérito” por la victoria de Boston.

“Desde el principio nos dijo lo buenos que podíamos ser y obviamente lo sabíamos, pero le creímos”, dijo Holt. “Desde el primer día en los entrenamientos, estableció comunicación, ha creído en nosotros, nos dejó jugar y ser nosotros mismos. Se ve en el terreno. Merece mucho mérito por la manera en que ha jugado y cómo nos hemos acoplado como equipo”.

El martes, Cora festejó el pase de los Medias Rojas a la SCLA, en la que se enfrentará a los campeones reinantes. Pero el oriundo de Caguas sabe que le quedan muchas maniobras más por hacer.

“Es especial, pero la meta es más grande que ganar la Serie Divisional”, dijo Cora. “Obviamente, venir aquí y hacer lo que hicimos fue gratificante. De la manera en que jugamos dos juegos aquí en Nueva York, de verdad que dio gusto verlo. Nos sentimos contentos, pero no complacidos. Todavía nos falta mucho”.

Los Medias Rojas eliminaron a los Yankees en el Juego 4 de la SDLA la noche del martes, 4-3, y ahora enfrentarán a los Astros en la SCLA. En una novena entrada no apta para cardiacos, el cerrador de Boston, Craig Kimbrel, se las arregló para sellar la anhelada victoria.

Tras caer el último out, llegó la hora de relajarse y celebrar en el clubhouse para los Medias Rojas. Por supuesto, ésta no fue una victoria de postemporada común y corriente. Como ya todos sabemos, la rivalidad Medias Rojas-Yankees es una de las más grandes de todos los deportes profesionales, y hay mucho en juego cada vez que estas dos escuadras se ven las caras.

Fuente: MLB

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